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Especialista en Endocrinología
Hipotiroidismo PRIMARIO+SECUNDARIO

Dr. Daniel Barrezueta Narváez

ENDOCRINOLOGO-DIABETOLOGO

La reducción de la producción hormonal por parte de la glándula tiroides se llama hipotiroidismo, y puede ser primario (cuando ocurre por enfermedades propias de la tiroides) o secundario (cuando ocurre por lesión de la hipófisis, una glándula rectora ubicada en la base del cerebro, la cual normalmente estimula a la tiroides con su hormona llamada TSH). El hipotiroidismo primario es mucho más frecuente: en mi archivo clínico tengo cientos de estos casos, pero menos de media docena de pacientes con el diagnóstico de hipotiroidismo secundario, y todos ellos -excepto uno- causado por tumores de la hipófisis o por cirugías efectuadas por esa misma causa. Sólo recuerdo un caso, en más de 30 años de práctica privada y hospitalaria, de una mujer de 60 años quien tenía valores bajos de T4 (la hormona de la tiroides) e inapropiadamente normales de TSH (debía estar elevada). La resonancia magnética de la base del cráneo descubrió un sindrome de silla vacía (en alusión al la silla de hueso donde se aloja la hipófisis). Se trataba, entonces, de un hipotiroidismo secundario provocado por daño de la hipófisis, lo cual fue descubierto gracias al hecho de que los niveles de TSH estaban inusualmente normales en presencia de una T4 muy baja. Recientemente tuve la oportunidad de ver otra forma extraordinaria de esta enfermedad. Es un hombre de 70 años con valores muy bajos de T4 y con la TSH discretamente elevada. Inicialmente su cardiólogo le había encontrado la TSH en 8.2 uIU/ml (lo normal es hasta 4) y le había recetado 50 ug diarios de levotiroxina, que el paciente tomó por poco tiempo; y unos 4 meses después pidió mi consejo. Nuevos exámenes más completos mostraron valores de T4 total y T4 libre extremadamente bajos (2.78 ug/dl y 0.47 ng/dl, respectivamente), con TSH elevada, pero no en la proporción esperada (estaba en 8.55 uIU/dl y 6.19 uIU/ml). Con estos valores de T4 yo esperaba encontrar la TSH en 50 uIU/ml o más. Adicionalmente, la ecografía de la tiroides me mostró una glándula marcadamente atrófica y oscura, como suele verse en una tiroiditis crónica de muy larga evolución, que ha disuelto casi completamente este tejido glandular. Se trataba, entonces, de un paciente con marcada destrucción de la tiroides e hipotiroidismo primario, con valores muy bajos de T4 pero insuficientemente elevados de TSH, lo cual hacía sospechar de alguna lesión en la hipófisis. Eso, luego se comprobó con una resonancia que descubrió un gran tumor en esa glándula. Es este un caso de hipotiroidismo PRIMARIO y SECUNDARIO, causado por la extraordinaria coincidencia de la lesión inflamatoria crónica de la tirodes y el tumor de la hipófisis, que impide que la TSH se eleve como corresponde a los niveles tan bajos de T4. Podría pensarse también que el hipotiroidismo de larga evolución le estimuló a este señor el crecimiento de un tumor de las células productoras de la TSH en la hipófisis (lo cual suele ocurrir); sin embargo, en ese caso también la TSH del plasma estaría muy elevada. El tratamiento consiste en reemplazar las hormonas que estén deficientes (estamos haciendo los exámenes correspondientes) y vigilar cada 6-12 meses si crece el tumor, para llamar al neurocirujano. Haciendo lo apropiado, el pronóstico de este paciente es muy bueno.

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